Как стать палеонтологом

Палеонтолог — это ученый, который изучает окаменелости животных и растений, найденных по всему миру, с целью понять, какой была жизнь на Земле миллионы лет назад. Палеонтология может стать интересным хобби или увлекательной, доходной карьерой. Какую бы цель вы не преследовали, вот несколько советов тем, кто хочет стать палеонтологом – профессионалом. 

1. Определите, подходит ли ваш темперамент для палеонтологии. Эта наука требует аналитического склада ума, научной любознательности и терпения в ведении записей. Вам также придется путешествовать, переезжать с места на место, чтобы продолжать раскопки и исследования. 
2. В школе будьте прилежны по нужным для вас предметам. Вам нужно стараться в изучении естественных наук, а также математики. Особое внимание уделите биологии. Также могут пригодиться в будущем иностранные языки. 

3. Университетов, выпускающих специалистов-палеонтологов, очень мало. Большинство палеонтологов по специальности — зоологи или геологи. 

4. Так же как, и в школе, уделяйте в университете особое внимание физике, биологии, химии, математике, геологии, компьютерным курсам, а также иностранным языкам. Курсы письма будут вам полезны, так как во время исследований вам придется много писать. 

5. Если вы хотите возглавить какое-либо важное исследование — напишите и опубликуйте научную статью, станьте куратором в музее, устройтесь преподавателем палеонтологии в колледж или университет, получите ученую степень в своей области. 

6. Станьте ассистентом палеонтолога. Помогайте ему подготавливать и собирать окаменелости. Когда закончите университет, вы сами сможете стать палеонтологом. 

7. Читайте как можно больше книг о древних временах. Узнайте в колледже или университете, нет ли в нем преподавателя, участвующего в исследованиях. Если такой есть, попросите его принять вас в свою группу. 

Это конечно же не исчерпывающие советы. Вы можете заниматься совершенно иной деятельностью, но все также любить динозавров, окаменелости, раскопки и может даже быть коллекционером. Тогда, частично, вы уже палеонтолог, ведь, как мы считаем, это больше состояние души, чем профессия.

Читая достаточно научной литературы, вы можете для себя открыть, что совершенно не обязательно отправляться в длительное путешествие, для того чтобы найти свои собственные первые находки, а достаточно например выйти на берег реки, или озера, чтобы встретиться там белемнит, а может и брахиопод или иную фоссилию. Но здесь в двух словах мы вас не научим, можем лишь натолкнуть на мысль. А вы главное, читайте и, конечно же, делитесь с нами своими открытиями, а мы расскажем о них другим, чтобы это вдохновляло как можно больше таких же страстных палеонтологов, как мы с вами;)

Почему нельзя клонировать динозавра?


Идея клонирования динозавров из ископаемых останков была особенно актуальна после выхода на экраны фильма «Парк Юрского периода», в котором рассказывается, как учёный научился клонировать динозавров и на необитаемом острове создал целый парк развлечений, в котором воочию можно было увидеть живое древнее животное.Но ещё несколько лет назад австралийские учёные под руководством Мортена Аллентофта и Майкла Банса из университета Мердока (штат Западная Австралия) доказали, что «воссоздать» живого динозавра невозможно.Исследователи провели радиоуглеродное исследование костной ткани, взятой из окаменелых костей 158 вымерших птиц моа. Эти уникальные и огромные птицы обитали в Новой Зеландии, но ещё 600 лет назад они были полностью уничтожены аборигенами маори. В результате учёные выяснили, что количество ДНК в костной ткани уменьшается с течением времени — каждый 521 год число молекул сокращается наполовину.

Последние молекулы ДНК исчезают из костной ткани примерно через 6,8 миллиона лет. При этом последние динозавры исчезли с лица земли в конце Мелового периода, то есть около 65 миллионов лет назад — задолго до критического для ДНК порога в 6,8 миллиона лет, и в костной ткани останков, которые удаётся найти палеонтологам, молекул ДНК не осталось.

«В результате мы выяснили, что количество ДНК в костной ткани, если её содержать при температуре 13,1 градуса Цельсия, каждые 521 год уменьшается наполовину», — рассказал руководитель группы исследователей Майк Банс.

«Мы экстраполировали эти данные применительно к другим, более высоким и низким температурам и установили, что если содержать костную ткань при температуре минус 5 градусов, то последние молекулы ДНК исчезнут примерно через 6,8 млн лет», — добавил он.

Достаточно длинные фрагменты генома можно найти лишь в замороженных костях возрастом не более миллиона лет.

Кстати, на сегодняшний день самые древние образцы ДНК были выделены из останков животных и растений, найденных в вечной мерзлоте. Возраст найденных останков составляет около 500 тысяч лет.

Стоит отметить, что учёные будут проводить дальнейшие исследования в этой области, так как различия в возрасте останков отвечают лишь за 38,6 % расхождений в степени разрушения ДНК. На скорость распада ДНК влияет множество факторов, среди которых условия хранения останков после раскопок, химический состав почвы и даже время года, в которое погибло животное.

То есть есть шанс, что в условиях вечных льдов или подземных пещер период полураспада генетического материала окажется дольше, чем предполагают генетики.

А мамонта — можно?

Сообщения в том, что учёные нашли подходящие для клонирования останки появляются регулярно. Несколько лет назад учёные Якутского Северо-Восточного федерального университета и Сеульского центра исследований стволовых клеток подписали соглашение о совместной работе над клонированием мамонта. Возродить древнее животное учёные планировали с помощью биологического материала, найденного в вечной мерзлоте.

Для эксперимента был выбран современный индийский слон, так как его генетический код максимально схож с ДНК мамонтов. Учёные прогнозировали, что результаты эксперимента будут известны не ранее чем через 10–20 лет.

В этом году снова появились сообщения от учёных из Северо-Восточного федерального университета, они сообщили об обнаружении мамонта, жившего в Якутии 43 тысячи лет назад. Собранный генетический материал позволяет рассчитывать, что сохранились неповреждённые ДНК, но эксперты настроены скептически — ведь для клонирования требуются очень длинные цепочки ДНК.

Живые клоны

Тема клонирования человека развивается не столько в научном ключе, сколько в социальном и этическом, вызывая споры на тему биологической безопасности, самоидентификации «нового человека», возможности появления неполноценных людей, порождая также религиозные споры. При этом эксперименты по клонированию животных проводятся и имеют примеры успешного завершения.

Первый в мире клон — головастик — был создан ещё в 1952 году. Одними из первых успешное клонирование млекопитающего (домовой мыши) осуществили советские исследователи ещё в 1987 году.

Самой яркой вехой в истории клонирования живых существ стало появление на свет овечки Долли — это первое клонированное млекопитающее животное, полученное путём пересадки ядра соматической клетки в цитоплазму яйцеклетки, лишённой собственного ядра. Овца Долли являлась генетической копией овцы-донора клетки (то есть генетическим клоном).

Если в естественных условиях каждый организм сочетает в себе генетические признаки отца и матери, то у Долли был только один генетический «родитель» — овца-прототип. Эксперимент был поставлен Яном Вилмутом и Кейтом Кэмпбеллом в Рослинском институте в Шотландии в 1996 году и стал прорывом в технологиях.

Уже позже британскими и другими учёными были проведены эксперименты по клонированию различных млекопитающих, среди которых были лошади, быки, кошки и собаки.

Сегодня поговорим о Плезиозаврах

Плезиозавры — отряд ископаемых пресмыкающихся, живших с триасового по меловой периоды (около 199,6 — 65,5 млн лет назад). Расцвет пришёлся на юру — ранний мел.

Плезиозавры были прекрасно приспособлены к жизни в водоемах, хотя им приходилось выныривать на поверхность, чтобы вдохнуть воздуха. Имели четыре конечности, преобразованные в ласты, и бочкообразное тело. У одних были длинные шеи и маленькие головы, у других — короткие шеи и огромные головы. Обитали в солоноводных водоёмах — морях и океанах. Останки обнаружены на всех континентах, в том числе и в Антарктиде.


Разнообразие
Выделяют два подотряда плезиозавров — длинношеих плезиозавроидов (включая семейство цимолиазавров) и короткошеих плиозавроидов.Самые крупные плезиозавры — плиозавроиды родов кронозавр (Kronosaurus) из верхнего мела Австралии и лиоплевродон (Liopleurodon) из верхней юры Европы, России и Южной Америки. И тот, и другой могли достигать 15 м в длину.В фильме Би-би-си «Прогулки с динозаврами» показан гигантский 25-метровый лиоплевродон. Но эти цифры немного преувеличены. Останки, якобы принадлежавшие гигантскому лиоплевродону из Англии, на самом деле принадлежали гигантскому динозавру. Однако в 2005 году в Мексике были обнаружены останки гигантского плиозавра неизвестного вида, длина которого, судя по расчётам, достигала 20 м. Но эти цифры гипотетические. Он был неофициально назван «Монстром из Арамберри» (по месту, где его нашли).
ПитаниеПлезиозавры в основном питались моллюсками и рыбой. Крупные виды питались другими морскими рептилиями и летающими ящерами. Один из обнаруженных палеонтологами плезиозавров сохранил в области желудка остатки своей последней трапезы — труп летающего ящера, кости рыбы и раковину аммонита.

Размножение

Споры о способах размножения плезиозавров длятся вот уже 200 лет.

Многие эксперты полагали, что из-за большого веса выбираться на берег и откладывать яйца животному было затруднительно, то есть они должны были быть живородящими. Первое прямое этому доказательство было получено после тщательного изучения окаменелого скелета плезиозавра (они около 20 лет находились в подвале Музея естественной истории в Лос-Анджелесе).

Палеомакс в Крыму: фотоотчет о палеонтологической экспедиции, Бахчисарай 2013

   
   
  

Интересные факты о мамонтах

До сих пор неясно, почему вымерли мамонты. И хотя они дожили на арктическом острове Врангеля до времен возведения египетских пирамид, нет письменных свидетельств о причинах исчезновения мамонтов с нашей планеты. Если отбросить предположения о падении метеоритов, извержении вулканов и других природных катаклизмов, основными причинами будут климат и человек.


В 2008 году было обнаружено необычное скопление костей мамонтов и других животных, которое никак не могло появиться в результате естественных процессов, например, охоты хищников или гибели животных. Это были скелетные остатки как минимум 26 мамонтов, причем кости были разложены по видам.
Судя по всему, люди долгое время хранили наиболее интересные для них кости, часть которых несет на себе следы орудий. А в охотничьем оружии у людей конца ледникового периода недостатка не было.Как части туш доставляли к стоянкам? И на это у бельгийских археозоологов есть ответ: перевозить мясо и бивни с места разделки могли на собаках.

Мамонты вымерли около 10 тысяч лет назад во время последнего Ледникового периода. Некоторые специалисты не исключают, что и климат изменил человек… уничтожив мамонтов и других северных гигантов. С исчезновением крупных млекопитающих, производящих большие объемы метана, уровень этого парникового газа в атмосфере должен был снизиться примерно на 200 единиц. Это и привело к похолоданию на 9–12°С около 14 тысяч лет назад.


Мамонты достигали высоты 5.5 метров и массы тела 10—12 тонн. Таким образом, эти гиганты были в два раза тяжелее самых крупных современных наземных млекопитающих — африканских слонов.
В Сибири и на Аляске известны случаи нахождения трупов мамонтов, сохранившихся благодаря пребыванию их в толще многолетней мерзлоты. Поэтому ученые имеют дело не с отдельными окаменелостями или несколькими костями скелетов, а могут изучить даже кровь, мышцы, шерсть этих животных и определить также, чем они питались.
Мамонты обладали массивным туловищем, длинной шерстью и длинными изогнутыми бивнями; последние могли служить мамонту для добывания пищи в зимнее время из-под снега. Скелет мамонта:По строению скелета мамонт представляет значительное сходство с ныне живущим индийским слоном. Громадные бивни мамонта, до 4 м в длину, весом до 100 кг, были расположены в верхней челюсти, выставлялись вперёд, загибались кверху и расходились в стороны. Мамонт и мастодонт — еще одно вымершее исполинское

хоботное млекопитающее:

Интересно, что по мере истирания зубы мамонта (как и у современных слонов) менялись на новые, и такая смена могла проходить до 6 раз за время жизни. Памятник мамонту в Салехарде:
Самый известный вид мамонтов — шерстистый мамонт (лат. Mammuthus primigenius). Он появился на территории Сибири 200-300 тысяч лет назад, откуда распространился в Европу и Северную Америку.

В зимнее время грубая шерсть мамонта состояла из волос длиной 90 см. Дополнительной теплоизоляции служил слой жира толщиной около 10 см.

Предполагается, что живые мамонты, были окрашены в черный или тёмно-коричневый цвет. Так как у них были маленькие уши и короткие хоботы (по сравнению с современными слонами), шерстистый мамонт был приспособлен к жизни в холодном климате.

В эпоху ледникового периода шерстистый мамонт был самым крупным животным евразийских просторов.

Предполагается, что шерстистые мамонты жили группами по 2-9 особей и возглавляли их старшие самки.

Продолжительность жизни мамонтов была примерно такой же, как у современных

слонов, т.е. не более 60–65 лет.

«Мамонт по своему нраву — животное кроткое и миролюбивое, а к людям ласковое. При встречах с человеком мамонт не только не нападает на него, но даже льнет и ластится к человеку» (из записей тобольского краеведа П.Городцова, XIX век).
Наибольшее количество мамонтовых костей находят на территории Сибири. Гигантское кладбище мамонтов — Новосибирские острова. В прошлом веке там ежегодно добывали до 20 тонн слоновых бивней. Памятник мамонтам в Ханты-Мансийске:

В Якутии есть аукцион, на котором можно купить останки мамонтов. Примерная цена килограмма бивня мамонта составляет 200 долларов.