Как стать палеонтологом

Палеонтолог — это ученый, который изучает окаменелости животных и растений, найденных по всему миру, с целью понять, какой была жизнь на Земле миллионы лет назад. Палеонтология может стать интересным хобби или увлекательной, доходной карьерой. Какую бы цель вы не преследовали, вот несколько советов тем, кто хочет стать палеонтологом – профессионалом. 

1. Определите, подходит ли ваш темперамент для палеонтологии. Эта наука требует аналитического склада ума, научной любознательности и терпения в ведении записей. Вам также придется путешествовать, переезжать с места на место, чтобы продолжать раскопки и исследования. 
2. В школе будьте прилежны по нужным для вас предметам. Вам нужно стараться в изучении естественных наук, а также математики. Особое внимание уделите биологии. Также могут пригодиться в будущем иностранные языки. 

3. Университетов, выпускающих специалистов-палеонтологов, очень мало. Большинство палеонтологов по специальности — зоологи или геологи. 

4. Так же как, и в школе, уделяйте в университете особое внимание физике, биологии, химии, математике, геологии, компьютерным курсам, а также иностранным языкам. Курсы письма будут вам полезны, так как во время исследований вам придется много писать. 

5. Если вы хотите возглавить какое-либо важное исследование — напишите и опубликуйте научную статью, станьте куратором в музее, устройтесь преподавателем палеонтологии в колледж или университет, получите ученую степень в своей области. 

6. Станьте ассистентом палеонтолога. Помогайте ему подготавливать и собирать окаменелости. Когда закончите университет, вы сами сможете стать палеонтологом. 

7. Читайте как можно больше книг о древних временах. Узнайте в колледже или университете, нет ли в нем преподавателя, участвующего в исследованиях. Если такой есть, попросите его принять вас в свою группу. 

Это конечно же не исчерпывающие советы. Вы можете заниматься совершенно иной деятельностью, но все также любить динозавров, окаменелости, раскопки и может даже быть коллекционером. Тогда, частично, вы уже палеонтолог, ведь, как мы считаем, это больше состояние души, чем профессия.

Читая достаточно научной литературы, вы можете для себя открыть, что совершенно не обязательно отправляться в длительное путешествие, для того чтобы найти свои собственные первые находки, а достаточно например выйти на берег реки, или озера, чтобы встретиться там белемнит, а может и брахиопод или иную фоссилию. Но здесь в двух словах мы вас не научим, можем лишь натолкнуть на мысль. А вы главное, читайте и, конечно же, делитесь с нами своими открытиями, а мы расскажем о них другим, чтобы это вдохновляло как можно больше таких же страстных палеонтологов, как мы с вами;)

Руководство по поиску окаменелостей для “чайников”

Хотя Индиана Джонс – археолог, для палеонтологов он также является
ярким персонажем для подражания

Итак, вы решили стать палеонтологом. Предположим, вашим кумиром является знаменитый палеоантрополог Ли Бергер, и ваша комната завешана его портретами. Но вы пока не знаете, с чего начать.

Специально для такого случая профессор южноафриканского университета Витватерсранда Френсис Теккерей составил краткое руководство, адресованное начинающим охотникам за ископаемыми. Прежде, чем отправить вас в экспедицию на поиски древних животных, профессор напоминает, что окаменелости защищены законом о национальном наследии 1999 года (речь идет о законодательстве ЮАР, но аналогичные акты приняты во многих странах мира – прим. ред.). Они могут быть раскопаны, проданы или обменены только при наличии действующей лицензии. И мы даже не будем рассматривать возможности того, что вы пополните ряды “черных палеонтологов”, собирающих ископаемые под покровом ночи.

Кроме того, настоятельно рекомендуем вам получить высшее образование до того, как вы приступите к увлекательным путешествиям в прошлое. А теперь пришло время ознакомиться с семиступенчатым руководством профессора Теккерея.

1. Определитесь с районом поисков. Чтобы заранее уточнить место, потенциально богатое окаменелостями, палеонтологи используют несколько современных инструментов. Это, например, фотографии с сервиса Google Maps и аэрофотоснимки. Обнаружив перспективное место, отправляйтесь туда лично и, подобно вашему кумиру Бергеру, исследуйте его пешком.

Кстати, чтобы найти пещеры (а окаменелости древних предков приматов нередко приурочены именно к пещерам), обращайте внимание на скопления растений каркасов (Celtis africana). Они обычно растут возле пещер, так как почва там богата кальцием.

В пещерах довольно часты почвенные отложения, часто содержащие в себе окаменелости. Возможно, вы столкнетесь со следами георазведки, проводившейся здесь в 1930-40-х годах. Не паникуйте, ведь горняков интересовал сам известняк, а не пещерные грунты.

2. Итак, вы обнаружили окаменелость. Теперь вам стоит озаботиться координатной сеткой, с помощью которой фиксируется точное положение и ориентация каждой кости, которую вы найдете. В наши дни это обычно делается с помощью лазерных лучей. Кроме того, необходимо выяснить точные географические координаты вашего местонахождения, чтобы при нужде его могли найти другие исследователи.

3. Наконец настал момент, когда можно приступить к извлечению окаменелости. Не забудьте вносить в специальный каталог каждую кость, которую вы достали из земли. Все образцы получают собственный номер, основанный на месте находки и биологической классификации. Настоящие палеонтологи, например, навскидку скажут вам, что такое образец MH1 (Malapa Hominid 1). Но для вас мы напомним, что это череп Australopithecus sediba из Карабо, найденный Бергером и его сыном Мэтью в 2008 году.

Будьте начеку, ведь вы можете найти не только гоминид. Во время раскопок наверняка встретятся и другие редкие вымершие животные – антилопы, крысы, кролики, а также ископаемые растения, их семена и листья. Возможно, попадется даже пыльца. Просто помните, что любое ископаемое может многое вам рассказать. И это подводит нас к следующему шагу.

4. Достаньте свою окаменелость из земли. При некотором везении вмещающая порода окажется мягкой, но может случиться и так, что придется использовать инструменты, вплоть до бормашины. После этого вам предстоит сделать несколько копий для распространения, в чем с радостью помогут квалифицированные специалисты. (Судя по всему, речь идет об остатках гоминид. Вряд ли кому-нибудь придет в голову “клонировать” окаменелости беспозвоночных или кости распространенных динозавров. – прим. ред.)

5. Изучите окаменелость. Для математических расчетов и количественной оценки различных факторов вроде климата или диапазонов температур, в которых существовало найденное животное, пригодится компьютер. Чтобы успешно работать с математическим аппаратом, постарайтесь пройти соответствующую подготовку.

6. Напишите научную статью о своем исследовании. Вам придется подробно описать, где была найдена окаменелость, как глубоко она залегала в породе, каковы ее размеры и почему вы считаете ее важной находкой, достойной статьи. Вся важная и интересная информация об окаменелости должна быть раскрыта. (О том, как проводить интересные презентации естественнонаучных материалов, рассказывается здесь.)

7. Грейтесь в лучах славы. Ваша находка может вызвать всеобщий интерес, и потребуется писать новые статьи и отвечать на массу вопросов, а главным специалистом по этой теме будете именно вы.

Имейте в виду – описанный выше процесс может занять годы. И это все, что я собирался рассказать вам о том, как стать профессиональным охотником за ископаемыми. Или, используя более научные термины, палеонтологом.

профессор Френсис Теккерей

директор Института эволюции человека

университет Витватерсранда

по материалам сайта maropeng.co .za, взято с сайта www. maleus.ru

Кто такие палеонтологи, где они работают и где нужно учиться, чтобы стать палеонтологом

Палеонтолог – это ученый, изучающий ископаемые остатки вымерших организмов: животных, растений, бактерий. Как научная дисциплина она возникла около 200 лет назад, хотя окаменелые останки животных привлекали внимание людей ещё в глубокой древности.

Палеонтология – раздел геологии (науки о земле), однако по объекту исследования она ближе к биологическим наукам, так как изучает все возможные проявления жизни геологическом прошлом.

Разные разделы палеонтологии изучают: 
– палеозоология – древние останки позвоночных и беспозвоночных животных (в том числе насекомыех);
– палеоботаника – ископаемые водоросли, пыльцу и споры (палеопалинология),  семена (палеокарпология) древних растений и др.;
– палеомикология – ископаемые остатков грибов;
– микропалеонтология– древние микроорганизмы;
– палеобиогеография – закономерности географического распространения ископаемых организмов;
– тафономия – закономерности процессов захоронения (образования местонахождений) ископаемых остатков организмов;
– палеоэкология – связи организмов прошлого друг с другом и с окружающей средой;
и др.

Самыми древними палеонтологами можно назвать китайских умельцев, еще три тысячи лет тому назад они добывали кости и зубы окаменелых динозавров и считали свои находки доказательством существования драконов.

В Европе первое упоминание о древних животных содержится в книге «Естественная история Оксфордшира» профессора Роберта Плота, изданной в 1677 г. В ней описывалась бедренная кость гигантского ископаемого ящера. Но по тем временам о динозаврах еще не знали. Основной версией же стала принадлежность кости гигантскому человеку – титану, который жил в древние времена.

Столь известное сейчас слово «динозавр» было впервые озвучено знаменитым английским ученым Робертом Оуэном. Так он назвал в 1841 году древних животных, которых ранее именовал «толстокожими вторичного периода». Вторичным периодом в те времена считали мезозойскую эру, а к толстокожим также приравнивали слонов, бегемотов и носорогов.

Палеонтолог – очень редкая профессия и несколько «не от мира сего». Многие выдающиеся палеонтологи, вероятно, вполне комфортно чувствовали бы себя в болотах девонского периода или в хвойных лесах – карбонового.

К сожалению, человек живет недостаточно долго, чтобы непосредственно наблюдать процесс эволюции. Поэтому для понимания того, как происходит эволюция и каковы её причины, приходится восстанавливать ее по кусочкам, откапывая их из недр земли.
Палеонтолог пытается выстроить целостную картину мира прошлого. Он собирает своего рода пазлы, где каждый ископаемый элемент занимает своё место.

И так же, как знание истории помогает нам понимать современные события в политике, знание естественной истории объясняет многие явления в животном и растительном мире.

Данные, накопленные палеонтологами, играли важную роль в датировке различных геологических событий, в создании теории эволюции Чарльза Дарвина и теории дрейфа континентов Альфреда Вегенера.

Современная эволюционная палеонтология была основана Владимиром Ковалевским. Его исследования подтвердили мысль Дарвина, что животные не всегда были такими, как теперь, их современный облик складывался в процессе эволюции.

В наши дни большую роль играют возможности генетики. Генетическая связь между отдельными организмами позволила выстроить некоторые генетические линии, связанные друг с другом переходными видами

Где работают палеонтологи

Прежде всего, в научно-исследовательских институтах Академии Наук и различных геологических производственных организациях, как в нашей стране, так и за рубежом. Есть палеонтологи и среди музейных работников и экскурсоводов, преподавателей ВУЗов, школ и организаций дополнительного образования. Палеонтологические знания могут использоваться даже в криминалистике.

Качества палеонтолога

Как и для любого ученого, для палеонтолога необходимо иметь способности к анализу, сравнению и обобщению. Кроме того, важно быть терпеливым в кропотливой работе. Нередко от ученых требуется незаурядное воображение, поскольку палеонтологам больше, чем кому-либо приходится сталкиваться с явлениями, не имеющими аналогов в современности. Можете ли вы представить себе животное, представлявшее собой гофрированную мембрану, похожую на картонку от яиц?

Для палеонтологов, работающих в полевых условиях на раскопках, также важны крепкое здоровье и физическая выносливость.

Пригодится и знание иностранных языков – для общения с иностранными коллегами, участия в международных экспедициях и минералогических выставках.

Где учат стать палеонтологом?

Кафедра палеонтологии есть на геологических факультетах Московского государственного университета, Санкт-Петербургского государственного университета, Новосибирского государственного университета. Кроме того, можно заниматься изучением ископаемых остатков, имея высшее биологическое образование со специализацией в зоологии или ботанике. Подробнее вам расскажут на кафедре университета, увлеченных людей не так и мало;)