Динозавры и их потомство.

Как выглядели яйца динозавров?

В отличие от большинства современных рептилий, динозавры,
похоже, откладывали яйца с твердой скорлупой. Те их яйца, что обнаружены в неповрежденном виде, обычно имеют овальную форму с одним тупым концом и морщинистую поверхность. Яйца протоцератопса, о которых шла речь выше, были около 20 см длиной и размещались в гнездах по 30 и более штук;. Прочие яйца обычно имеют в длину от 120 до 170 мм (примерно размером со страусиное яйцо).

Все ли динозавры откладывали яйца?
К настоящему времени обнаружены окаменевшие яйца зауроподов, цератопсов и некоторых других разновидностей динозавров. Тем не менее, такие находки сравнительно редки, и от большинства динозавров никаких ископаемых яиц не сохранилось. Но почти все ученые придерживаются той точки зрения, что яйца откладывали все динозавры.

Находил ли кто-либо ископаемые яйца динозавров?

Да. Первые такие яйца обнаружили в пустыне Гоби в Монголии, в 1921 г. Они были аккуратно разложены по гнездам, а рядом были найдены останки некрупных рогатых динозавров протоцератопсов.

Были ли у динозавров детёныши?

Все живые существа так или иначе размножаются, и динозавры, естественно, тоже. Ученые полагают, что динозавры, подобно большинству ныне живущих рептилий, откладывали яйца.

Каким образом юные динозавры отличали маму от папы?

Специалисты могут лишь гадать, к какому полу принадлежал при жизни тот или иной ископаемый динозавр. В тех немногих случаях, когда в одном месте обнаруживали сразу несколько скелетов одного и того же вида, некоторые из них были больших размеров — возможно, это самцы. Однако в любом случае можно не сомневаться, что уж детеныши-то динозавров прекрасно знали разницу между мамой и папой!

Были ли динозавры хорошими родителями?

Даже ныне живущие аллигаторы при всей своей свирепости
и кровожадности — нежные и заботливые родители, кормят и защищают своих малышей, на территории Монтаны были найдены останки детенышей майазавров. Они все еще оставались в гнездах, хотя состояние их зубов говорит о том, что они уже употребляли твердую пищу. Это означает, что родители кормили их до тех пор, пока они не становились достаточно взрослыми, чтобы покинуть родное гнездо.

Мегалодон и его знаменитые зубы

Мегалодон (от греч. «большой зуб») — вымерший вид акул, останки которого находят в отложениях от позднего олигоцена (примерно 28 миллионов лет назад) до плейстоцена (1,5 млн. лет назад).
Мегалодон был одной из самых больших и сильных хищных рыб в истории позвоночных. Исследование останков скелета показывает, что эта акула имела гигантские размеры, достигая длины 22 метров и веса 50 тонн — один из самых крупных хищников за всю историю Земли. Сила укуса составляла около 25 — 30 тонн на квадратный сантиметр. Часто предполагают, что мегалодон и внешне, и поведением был похож на белую акулу. 
Ископаемые останки говорят о том, что мегалодон был распространён повсеместно в мире. Это был суперхищник, находящийся на вершине пищевой цепочки. Следы на костных останках его жертв указывают, что он питался крупными животными — китообразными и большими рыбами. Мегалодон входил в ряд наиболее опасных и крупных хищников за всю историю нашей планеты наравне мозазаврами, базилозаврами и дейнозухами, которые по современным меркам превосходили бы любых морских и речных хищников размерами, агрессивностью и прожорливостью.

Научное наименование Carcharodon megalodon было присвоено этой акуле в 1835 году швейцарским естествоиспытателем Жаном Луи Агассисом в книге “Исследование ископаемых рыб”, 1833-1843.

Какие бывают находки.

Голова мегалодона (рисунок Нильса Стенсена)
Скелет мегалодона, как и других акул, состоял из хрящей, а не из костей. Поэтому его останки, кроме зубов, очень редкие. Иногда находят позвонки – они, в отличие от остальных скелетных элементов, были хорошо минерализованы при жизни акулы. Высота зубов мегалодона может достигать 18 см; это самые большие из известных акульих зубов за всю историю Земли!
Останки мегалодона находят во всех частях земного шара.

Почему вымерли.

Эти акулы вымерли примерно 1,5 млн лет назад. Дольше всего они задержались в Южном Полушарии. Они были охотниками на примитивных китов, особенно цетотериев (мелкие древние усатые киты). Его жертвы населяли мелководные теплые шельфовые моря. При похолодании климата в плиоцене ледники «связали» огромные водные массы и многие шельфовые моря исчезли. Карта океанских течений изменилась. Океаны стали холоднее. Киты смогли выжить, укрывшись в богатых планктоном холодных водах. Для мегалодонов это оказалось смертным приговором. Свою роль могли сыграть и появившиеся тогда же косатки, поедавшие молодь мегалодонов.

И еще факты.

В работах, относящихся к эпохе Возрождения, упоминаются случаи находок больших треугольных зубов в скальных образованиях. Сначала эти зубы считали окаменевшими языками драконов или змей и называли “глоссопетры” (лат. “каменные языки”). Правильное объяснение предложил в 1667 году датский естествоиспытатель Нильс Стенсен: он узнал в них зубы древних акул. Получило известность сделанное им изображение головы акулы, вооружённой такими зубами (см.рисунок). Среди зубов, изображения которых он опубликовал, есть и зубы мегалодона.
На фото Макс Габер с челюстью Мегалодона