Руководство по поиску окаменелостей для “чайников”

Хотя Индиана Джонс – археолог, для палеонтологов он также является
ярким персонажем для подражания

Итак, вы решили стать палеонтологом. Предположим, вашим кумиром является знаменитый палеоантрополог Ли Бергер, и ваша комната завешана его портретами. Но вы пока не знаете, с чего начать.

Специально для такого случая профессор южноафриканского университета Витватерсранда Френсис Теккерей составил краткое руководство, адресованное начинающим охотникам за ископаемыми. Прежде, чем отправить вас в экспедицию на поиски древних животных, профессор напоминает, что окаменелости защищены законом о национальном наследии 1999 года (речь идет о законодательстве ЮАР, но аналогичные акты приняты во многих странах мира – прим. ред.). Они могут быть раскопаны, проданы или обменены только при наличии действующей лицензии. И мы даже не будем рассматривать возможности того, что вы пополните ряды “черных палеонтологов”, собирающих ископаемые под покровом ночи.

Кроме того, настоятельно рекомендуем вам получить высшее образование до того, как вы приступите к увлекательным путешествиям в прошлое. А теперь пришло время ознакомиться с семиступенчатым руководством профессора Теккерея.

1. Определитесь с районом поисков. Чтобы заранее уточнить место, потенциально богатое окаменелостями, палеонтологи используют несколько современных инструментов. Это, например, фотографии с сервиса Google Maps и аэрофотоснимки. Обнаружив перспективное место, отправляйтесь туда лично и, подобно вашему кумиру Бергеру, исследуйте его пешком.

Кстати, чтобы найти пещеры (а окаменелости древних предков приматов нередко приурочены именно к пещерам), обращайте внимание на скопления растений каркасов (Celtis africana). Они обычно растут возле пещер, так как почва там богата кальцием.

В пещерах довольно часты почвенные отложения, часто содержащие в себе окаменелости. Возможно, вы столкнетесь со следами георазведки, проводившейся здесь в 1930-40-х годах. Не паникуйте, ведь горняков интересовал сам известняк, а не пещерные грунты.

2. Итак, вы обнаружили окаменелость. Теперь вам стоит озаботиться координатной сеткой, с помощью которой фиксируется точное положение и ориентация каждой кости, которую вы найдете. В наши дни это обычно делается с помощью лазерных лучей. Кроме того, необходимо выяснить точные географические координаты вашего местонахождения, чтобы при нужде его могли найти другие исследователи.

3. Наконец настал момент, когда можно приступить к извлечению окаменелости. Не забудьте вносить в специальный каталог каждую кость, которую вы достали из земли. Все образцы получают собственный номер, основанный на месте находки и биологической классификации. Настоящие палеонтологи, например, навскидку скажут вам, что такое образец MH1 (Malapa Hominid 1). Но для вас мы напомним, что это череп Australopithecus sediba из Карабо, найденный Бергером и его сыном Мэтью в 2008 году.

Будьте начеку, ведь вы можете найти не только гоминид. Во время раскопок наверняка встретятся и другие редкие вымершие животные – антилопы, крысы, кролики, а также ископаемые растения, их семена и листья. Возможно, попадется даже пыльца. Просто помните, что любое ископаемое может многое вам рассказать. И это подводит нас к следующему шагу.

4. Достаньте свою окаменелость из земли. При некотором везении вмещающая порода окажется мягкой, но может случиться и так, что придется использовать инструменты, вплоть до бормашины. После этого вам предстоит сделать несколько копий для распространения, в чем с радостью помогут квалифицированные специалисты. (Судя по всему, речь идет об остатках гоминид. Вряд ли кому-нибудь придет в голову “клонировать” окаменелости беспозвоночных или кости распространенных динозавров. – прим. ред.)

5. Изучите окаменелость. Для математических расчетов и количественной оценки различных факторов вроде климата или диапазонов температур, в которых существовало найденное животное, пригодится компьютер. Чтобы успешно работать с математическим аппаратом, постарайтесь пройти соответствующую подготовку.

6. Напишите научную статью о своем исследовании. Вам придется подробно описать, где была найдена окаменелость, как глубоко она залегала в породе, каковы ее размеры и почему вы считаете ее важной находкой, достойной статьи. Вся важная и интересная информация об окаменелости должна быть раскрыта. (О том, как проводить интересные презентации естественнонаучных материалов, рассказывается здесь.)

7. Грейтесь в лучах славы. Ваша находка может вызвать всеобщий интерес, и потребуется писать новые статьи и отвечать на массу вопросов, а главным специалистом по этой теме будете именно вы.

Имейте в виду – описанный выше процесс может занять годы. И это все, что я собирался рассказать вам о том, как стать профессиональным охотником за ископаемыми. Или, используя более научные термины, палеонтологом.

профессор Френсис Теккерей

директор Института эволюции человека

университет Витватерсранда

по материалам сайта maropeng.co .za, взято с сайта www. maleus.ru

Грозу палеозойских морей ракоскорпиона подвело зрение

Плохое зрение является серьезной проблемой, даже если ты – огромный и страшный ракоскорпион. Одно дело быть грозным хищником, способным проглотить любое существо, на которое падает взгляд, и совсем другое – тайком искать себе пропитание по ночам, на ощупь. Как установили палеонтологи, бесстрашные и смертельно опасные хищники, гигантские ракоскорпионы, на самом деле были робкими ночными созданиями.

Представители семейства Pterygotidae были крупнейшими из когда-либо живших на Земле членистоногих. Они вырастали более чем на два метра в длину, обладали прочным панцирем, огромными смотрящими вперед глазами и мощными клешнями. На протяжении 35 миллионов лет эти монструозные создания бродили по прибрежному мелководью и нет ничего удивительного, что в представлении многих поколений палеонтологов они являлись высокоподвижными суперхищниками, державшими в страхе большинство своих современников.

Пришло время пересмотреть это мнение, уверен аспирант Йельского университета Росс Андерсон, посвятивший свое исследование остроте зрения и особенностям экологии гигантского ракоскорпиона Acutiramus cummingsi. «Чтобы быть активным хищником и доминировать в палеозойских морях, как минимум необходимо видеть свою добычу», – говорит Андерсон. А вот как раз с этим-то у птериготид были большие проблемы.

«Наш анализ показывает, что они не могли хорошо видеть. Возможно, как и другие эвриптериды, они жили в темных местах или мутной воде, – рассказал соавтор исследования, профессор Дерек Бриггс. – Их клешни, возможно, были не в состоянии вскрыть броню живших в те времена панцирных рыб, раковины головоногих и, возможно, даже защитные покровы других эвриптерид. Вероятно, они охотились на мягкотелую и медленно движущуюся добычу».

Прийти к таким выводам американских палеонтологов заставил новый научный метод, разработанный аспиранткой Йеля Викторией Маккой. Под электронным микросокопом она исследовала параметры линз, входящих в состав фасеточных глаз ракоскорпионов, а потом сравнила их с глазами других вымерших видов членистоногих и современных мечехвостов.

«Мы измерили углы между линзами одного глаза, – пояснила ученый. – Чем меньше угол, тем острее зрение». Результаты измерений оказались поразительны – ракоскорпионы не просто уступали в остроте зрения современным стрекозам и богомолам, их зрение еще и падало по мере увеличения в размерах!

«Может быть, они не были крупными хищниками, в конце концов, – говорит Андерсон. – Вполне возможно, что им приходилось довольствоваться ролью падальщика, активного в темное время суток. Это заставляет нас совсем по-другому представлять себе экосистемы тех времен». Напомним, что одно из недавних исследований показало, что гигантские клешни ракоскорпионов не были оснащены достаточно мощной мускулатурой и не могли служить серьезным инструментов для своих владельцев.

Палеонтологи оговорились, что их работа не последним и окончательным вердиктом относительно зрительных способностей гигантских ракоскорпионов. Очень многие связанные со зрением аспекты находят свое отражение в строении мозга, и пока, до находок окаменевших мозгов, не могут быть изучены.

Статья  опубликована журналом Biology Letters

Кто такие палеонтологи, где они работают и где нужно учиться, чтобы стать палеонтологом

Палеонтолог – это ученый, изучающий ископаемые остатки вымерших организмов: животных, растений, бактерий. Как научная дисциплина она возникла около 200 лет назад, хотя окаменелые останки животных привлекали внимание людей ещё в глубокой древности.

Палеонтология – раздел геологии (науки о земле), однако по объекту исследования она ближе к биологическим наукам, так как изучает все возможные проявления жизни геологическом прошлом.

Разные разделы палеонтологии изучают: 
– палеозоология – древние останки позвоночных и беспозвоночных животных (в том числе насекомыех);
– палеоботаника – ископаемые водоросли, пыльцу и споры (палеопалинология),  семена (палеокарпология) древних растений и др.;
– палеомикология – ископаемые остатков грибов;
– микропалеонтология– древние микроорганизмы;
– палеобиогеография – закономерности географического распространения ископаемых организмов;
– тафономия – закономерности процессов захоронения (образования местонахождений) ископаемых остатков организмов;
– палеоэкология – связи организмов прошлого друг с другом и с окружающей средой;
и др.

Самыми древними палеонтологами можно назвать китайских умельцев, еще три тысячи лет тому назад они добывали кости и зубы окаменелых динозавров и считали свои находки доказательством существования драконов.

В Европе первое упоминание о древних животных содержится в книге «Естественная история Оксфордшира» профессора Роберта Плота, изданной в 1677 г. В ней описывалась бедренная кость гигантского ископаемого ящера. Но по тем временам о динозаврах еще не знали. Основной версией же стала принадлежность кости гигантскому человеку – титану, который жил в древние времена.

Столь известное сейчас слово «динозавр» было впервые озвучено знаменитым английским ученым Робертом Оуэном. Так он назвал в 1841 году древних животных, которых ранее именовал «толстокожими вторичного периода». Вторичным периодом в те времена считали мезозойскую эру, а к толстокожим также приравнивали слонов, бегемотов и носорогов.

Палеонтолог – очень редкая профессия и несколько «не от мира сего». Многие выдающиеся палеонтологи, вероятно, вполне комфортно чувствовали бы себя в болотах девонского периода или в хвойных лесах – карбонового.

К сожалению, человек живет недостаточно долго, чтобы непосредственно наблюдать процесс эволюции. Поэтому для понимания того, как происходит эволюция и каковы её причины, приходится восстанавливать ее по кусочкам, откапывая их из недр земли.
Палеонтолог пытается выстроить целостную картину мира прошлого. Он собирает своего рода пазлы, где каждый ископаемый элемент занимает своё место.

И так же, как знание истории помогает нам понимать современные события в политике, знание естественной истории объясняет многие явления в животном и растительном мире.

Данные, накопленные палеонтологами, играли важную роль в датировке различных геологических событий, в создании теории эволюции Чарльза Дарвина и теории дрейфа континентов Альфреда Вегенера.

Современная эволюционная палеонтология была основана Владимиром Ковалевским. Его исследования подтвердили мысль Дарвина, что животные не всегда были такими, как теперь, их современный облик складывался в процессе эволюции.

В наши дни большую роль играют возможности генетики. Генетическая связь между отдельными организмами позволила выстроить некоторые генетические линии, связанные друг с другом переходными видами

Где работают палеонтологи

Прежде всего, в научно-исследовательских институтах Академии Наук и различных геологических производственных организациях, как в нашей стране, так и за рубежом. Есть палеонтологи и среди музейных работников и экскурсоводов, преподавателей ВУЗов, школ и организаций дополнительного образования. Палеонтологические знания могут использоваться даже в криминалистике.

Качества палеонтолога

Как и для любого ученого, для палеонтолога необходимо иметь способности к анализу, сравнению и обобщению. Кроме того, важно быть терпеливым в кропотливой работе. Нередко от ученых требуется незаурядное воображение, поскольку палеонтологам больше, чем кому-либо приходится сталкиваться с явлениями, не имеющими аналогов в современности. Можете ли вы представить себе животное, представлявшее собой гофрированную мембрану, похожую на картонку от яиц?

Для палеонтологов, работающих в полевых условиях на раскопках, также важны крепкое здоровье и физическая выносливость.

Пригодится и знание иностранных языков – для общения с иностранными коллегами, участия в международных экспедициях и минералогических выставках.

Где учат стать палеонтологом?

Кафедра палеонтологии есть на геологических факультетах Московского государственного университета, Санкт-Петербургского государственного университета, Новосибирского государственного университета. Кроме того, можно заниматься изучением ископаемых остатков, имея высшее биологическое образование со специализацией в зоологии или ботанике. Подробнее вам расскажут на кафедре университета, увлеченных людей не так и мало;)

Памятник мамонту. г. Кулешовка, Украина

Первый в мире памятник мамонту установлен в 1841 году на околице села Кулешовка возле дороги на берегу реки Хусь (в то время Украина являлась частью Российской империи). В 1839 году, на этом месте, украинским ученым Иваном Иосифовичем Калениченко был найден хорошо сохранившийся скелет мамонта. Это были первые останки, найденные на Украине; в основном такие скелеты находили в Сибири. Это и стало поводом для установки памятника в честь научного открытия. Скелет мамонта, выкопанный на территории поместья графа Юрия Головкина, был в дальнейшем подарен Харьковскому университету. Автором проекта памятника был сам И. Калениченко, а средства на его отливку на одном из заводов Харькова предоставил владелец имения Ю. Головкин.У данного памятника есть ещё одна, сугубо утилитарная функция: он отмечал границу между Россией и Польшей, которая пролегала в этих местах в 1634-1648 годах.

В настоящее время памятник является главной достопримечательностью города и даже изображён на гербе Недригайловского района Сумской области.

Пангея. Политическая карта.

 

Почему нельзя клонировать динозавра?


Идея клонирования динозавров из ископаемых останков была особенно актуальна после выхода на экраны фильма «Парк Юрского периода», в котором рассказывается, как учёный научился клонировать динозавров и на необитаемом острове создал целый парк развлечений, в котором воочию можно было увидеть живое древнее животное.Но ещё несколько лет назад австралийские учёные под руководством Мортена Аллентофта и Майкла Банса из университета Мердока (штат Западная Австралия) доказали, что «воссоздать» живого динозавра невозможно.Исследователи провели радиоуглеродное исследование костной ткани, взятой из окаменелых костей 158 вымерших птиц моа. Эти уникальные и огромные птицы обитали в Новой Зеландии, но ещё 600 лет назад они были полностью уничтожены аборигенами маори. В результате учёные выяснили, что количество ДНК в костной ткани уменьшается с течением времени — каждый 521 год число молекул сокращается наполовину.

Последние молекулы ДНК исчезают из костной ткани примерно через 6,8 миллиона лет. При этом последние динозавры исчезли с лица земли в конце Мелового периода, то есть около 65 миллионов лет назад — задолго до критического для ДНК порога в 6,8 миллиона лет, и в костной ткани останков, которые удаётся найти палеонтологам, молекул ДНК не осталось.

«В результате мы выяснили, что количество ДНК в костной ткани, если её содержать при температуре 13,1 градуса Цельсия, каждые 521 год уменьшается наполовину», — рассказал руководитель группы исследователей Майк Банс.

«Мы экстраполировали эти данные применительно к другим, более высоким и низким температурам и установили, что если содержать костную ткань при температуре минус 5 градусов, то последние молекулы ДНК исчезнут примерно через 6,8 млн лет», — добавил он.

Достаточно длинные фрагменты генома можно найти лишь в замороженных костях возрастом не более миллиона лет.

Кстати, на сегодняшний день самые древние образцы ДНК были выделены из останков животных и растений, найденных в вечной мерзлоте. Возраст найденных останков составляет около 500 тысяч лет.

Стоит отметить, что учёные будут проводить дальнейшие исследования в этой области, так как различия в возрасте останков отвечают лишь за 38,6 % расхождений в степени разрушения ДНК. На скорость распада ДНК влияет множество факторов, среди которых условия хранения останков после раскопок, химический состав почвы и даже время года, в которое погибло животное.

То есть есть шанс, что в условиях вечных льдов или подземных пещер период полураспада генетического материала окажется дольше, чем предполагают генетики.

А мамонта — можно?

Сообщения в том, что учёные нашли подходящие для клонирования останки появляются регулярно. Несколько лет назад учёные Якутского Северо-Восточного федерального университета и Сеульского центра исследований стволовых клеток подписали соглашение о совместной работе над клонированием мамонта. Возродить древнее животное учёные планировали с помощью биологического материала, найденного в вечной мерзлоте.

Для эксперимента был выбран современный индийский слон, так как его генетический код максимально схож с ДНК мамонтов. Учёные прогнозировали, что результаты эксперимента будут известны не ранее чем через 10–20 лет.

В этом году снова появились сообщения от учёных из Северо-Восточного федерального университета, они сообщили об обнаружении мамонта, жившего в Якутии 43 тысячи лет назад. Собранный генетический материал позволяет рассчитывать, что сохранились неповреждённые ДНК, но эксперты настроены скептически — ведь для клонирования требуются очень длинные цепочки ДНК.

Живые клоны

Тема клонирования человека развивается не столько в научном ключе, сколько в социальном и этическом, вызывая споры на тему биологической безопасности, самоидентификации «нового человека», возможности появления неполноценных людей, порождая также религиозные споры. При этом эксперименты по клонированию животных проводятся и имеют примеры успешного завершения.

Первый в мире клон — головастик — был создан ещё в 1952 году. Одними из первых успешное клонирование млекопитающего (домовой мыши) осуществили советские исследователи ещё в 1987 году.

Самой яркой вехой в истории клонирования живых существ стало появление на свет овечки Долли — это первое клонированное млекопитающее животное, полученное путём пересадки ядра соматической клетки в цитоплазму яйцеклетки, лишённой собственного ядра. Овца Долли являлась генетической копией овцы-донора клетки (то есть генетическим клоном).

Если в естественных условиях каждый организм сочетает в себе генетические признаки отца и матери, то у Долли был только один генетический «родитель» — овца-прототип. Эксперимент был поставлен Яном Вилмутом и Кейтом Кэмпбеллом в Рослинском институте в Шотландии в 1996 году и стал прорывом в технологиях.

Уже позже британскими и другими учёными были проведены эксперименты по клонированию различных млекопитающих, среди которых были лошади, быки, кошки и собаки.

Сегодня поговорим о Плезиозаврах

Плезиозавры — отряд ископаемых пресмыкающихся, живших с триасового по меловой периоды (около 199,6 — 65,5 млн лет назад). Расцвет пришёлся на юру — ранний мел.

Плезиозавры были прекрасно приспособлены к жизни в водоемах, хотя им приходилось выныривать на поверхность, чтобы вдохнуть воздуха. Имели четыре конечности, преобразованные в ласты, и бочкообразное тело. У одних были длинные шеи и маленькие головы, у других — короткие шеи и огромные головы. Обитали в солоноводных водоёмах — морях и океанах. Останки обнаружены на всех континентах, в том числе и в Антарктиде.


Разнообразие
Выделяют два подотряда плезиозавров — длинношеих плезиозавроидов (включая семейство цимолиазавров) и короткошеих плиозавроидов.Самые крупные плезиозавры — плиозавроиды родов кронозавр (Kronosaurus) из верхнего мела Австралии и лиоплевродон (Liopleurodon) из верхней юры Европы, России и Южной Америки. И тот, и другой могли достигать 15 м в длину.В фильме Би-би-си «Прогулки с динозаврами» показан гигантский 25-метровый лиоплевродон. Но эти цифры немного преувеличены. Останки, якобы принадлежавшие гигантскому лиоплевродону из Англии, на самом деле принадлежали гигантскому динозавру. Однако в 2005 году в Мексике были обнаружены останки гигантского плиозавра неизвестного вида, длина которого, судя по расчётам, достигала 20 м. Но эти цифры гипотетические. Он был неофициально назван «Монстром из Арамберри» (по месту, где его нашли).
ПитаниеПлезиозавры в основном питались моллюсками и рыбой. Крупные виды питались другими морскими рептилиями и летающими ящерами. Один из обнаруженных палеонтологами плезиозавров сохранил в области желудка остатки своей последней трапезы — труп летающего ящера, кости рыбы и раковину аммонита.

Размножение

Споры о способах размножения плезиозавров длятся вот уже 200 лет.

Многие эксперты полагали, что из-за большого веса выбираться на берег и откладывать яйца животному было затруднительно, то есть они должны были быть живородящими. Первое прямое этому доказательство было получено после тщательного изучения окаменелого скелета плезиозавра (они около 20 лет находились в подвале Музея естественной истории в Лос-Анджелесе).

Ученые объяснили почему брахиоподы уступили первенство в донных экосистемах моллюскам

Одной из самых волнующих загадок современной палеонтологии является вопрос о том, почему некогда многочисленные и разнообразные морские беспозвоночные – брахиоподы – уступили первенство в донных экосистемах моллюскам. Как выяснили палеонтологи Стэнфордского университета, брахиоподы проиграли эволюционную гонку просто потому, что они – неудачники.



Брахиоподы, или плеченогие – один из самых древних типов животных. Эти беспозвоночные организмы, живущие на дне морей и океанов в двустворчатых раковинах, появились в самом начале кембрийского периода и успешно дожили до наших дней. Расцвет брахиопод приходится на палеозойскую эру – в некоторых местах их окаменевшие раковины слагают горные породы, называемые брахиоподовыми ракушечниками или известняками. В палеозое брахиоподы достигали значительных для беспозвоночных размеров – порядка 30 см, и жили в очень разнообразных по форме раковинах. Главные конкуренты брахиопод, двустворчатые моллюски, в те времена выглядели куда скромнее. Они были мельче, малочисленнее и в экосистемах того времени явно играли подчиненное положение.
Все изменилось 250 млн лет назад, когда разразилось Великое вымирание. Брахиоподы, резко уменьшившись в количестве видов, так и не оправились от катастрофы, а моллюсков как подменили – они бросились эволюционировать, став на сегодняшний день одной из самых многочисленных и успешных групп донной фауны. Традиционно палеонтологи объясняли данную ситуацию тем, что более приспособленные моллюски попросту вытеснили архаичных и менее приспособленных брахиопод. Но, учитывая, что появились эти две группы практически одновременно, господство брахиопод на протяжении сотен миллионов лет палеозоя оставалось в рамках этой теории необъяснимым.
И вот, наконец, стэнфордский палеобиолог Джонатан Пэйн приблизился к пониманию причин и движущих сил событий, стоивших брахиоподам лидерства в донных биотах. Оказывается, секрет крылся в более эффективном управлении и использовании энергии. По данным Пэйна, брахиоподы и двустворчатые моллюски в палеозое делили пищевые ресурсы океана примерно поровну. Иными словами, редкие и малочисленные двустворчатые моллюски обладали большей долей метаболической активности в сравнении с брахиоподами и съедали столько же еды, сколько и брахиоподы. “С метаболической точки зрения, океаны всегда принадлежали моллюскам”,  уверен Пэйн.
За прошедшие с тех пор 250 млн лет метаболическая активность двустворок выросла еще на два порядка, в то время как у брахиопод она упала на 50%. При этом моллюски не столько напрямую вытесняли брахиопод, сколько просто осваивали новые пищевые ресурсы.
Кроме того, отмечают исследователи, древние брахиоподы обладали сравнительно малым объемом мягких тканей по сравнению с древними моллюсками. По существу, констатирует Пэйн, внутри брахиоподы намного меньше мяса, чем внутри двустворки. “Это одна из причин того, что сегодня мы едим двустворчатых моллюсков, а не брахиопод. Вокруг нас не так уж много брахиопод, да еще некоторые из них ядовиты для человека”,  добавил он.
Так что же нарушило длившееся весь палеозой равновесие между более эффективными, но менее многочисленными двустворками и архаичными, но разнообразными и повсеместно встречающимися брахиоподами? Оказывается, говорит Пэйн, брахиоподы просто оказались неудачниками, и те эволюционные стратегии, что позволяли им оставаться успешными на протяжении сотен миллионов лет, совершенно не годились в условиях Великого вымирания, едва не доведя плеченогих до полного вымирания.
“Мы считаем, что около 250 миллионов лет назад серия крупных извержений вулканов в Сибири выбросила на поверхность порядка 6 млн километров базальтовых пород. Этого объема достаточно, чтобы покрыть всю Западную Европу слоем базальта в четверть мили глубиной”,  рассказал Пейн. Одним из последствий катастрофической вулканической активности стало изменение химической среды океана и увеличение его кислотности, негативно сказавшееся на брахиоподах.
“Двустворчатые имеют жабры и активную систему кровообращения, а брахиоподы  нет. Это означает, что в целом двустворчатые моллюски более эффективно регулируют свои химические взаимоотношения с окружающей средой”,  цитирует палеобиолога портал Red Orbit. С трудом пережив Великое пермское вымирание, брахиоподы так и остались на подчиненных ролях, не в силах повысить метаболическую активность и эффективность управления энергетическими процессами. В середине мезозоя они начали было наращивать разнообразие и численность, но этот успех был недолгим, и сегодня большинство людей вообще ничего не знает об этих интереснейших древних животных.

Статья Metabolic dominance of bivalves predates brachiopod diversity decline by more than 150 million years опубликована порталом Proceedings of the Royal Society B.
Doi: 10.1098/rspb.2013.3122

Интересные факты о мамонтах

До сих пор неясно, почему вымерли мамонты. И хотя они дожили на арктическом острове Врангеля до времен возведения египетских пирамид, нет письменных свидетельств о причинах исчезновения мамонтов с нашей планеты. Если отбросить предположения о падении метеоритов, извержении вулканов и других природных катаклизмов, основными причинами будут климат и человек.


В 2008 году было обнаружено необычное скопление костей мамонтов и других животных, которое никак не могло появиться в результате естественных процессов, например, охоты хищников или гибели животных. Это были скелетные остатки как минимум 26 мамонтов, причем кости были разложены по видам.
Судя по всему, люди долгое время хранили наиболее интересные для них кости, часть которых несет на себе следы орудий. А в охотничьем оружии у людей конца ледникового периода недостатка не было.Как части туш доставляли к стоянкам? И на это у бельгийских археозоологов есть ответ: перевозить мясо и бивни с места разделки могли на собаках.

Мамонты вымерли около 10 тысяч лет назад во время последнего Ледникового периода. Некоторые специалисты не исключают, что и климат изменил человек… уничтожив мамонтов и других северных гигантов. С исчезновением крупных млекопитающих, производящих большие объемы метана, уровень этого парникового газа в атмосфере должен был снизиться примерно на 200 единиц. Это и привело к похолоданию на 9–12°С около 14 тысяч лет назад.


Мамонты достигали высоты 5.5 метров и массы тела 10—12 тонн. Таким образом, эти гиганты были в два раза тяжелее самых крупных современных наземных млекопитающих — африканских слонов.
В Сибири и на Аляске известны случаи нахождения трупов мамонтов, сохранившихся благодаря пребыванию их в толще многолетней мерзлоты. Поэтому ученые имеют дело не с отдельными окаменелостями или несколькими костями скелетов, а могут изучить даже кровь, мышцы, шерсть этих животных и определить также, чем они питались.
Мамонты обладали массивным туловищем, длинной шерстью и длинными изогнутыми бивнями; последние могли служить мамонту для добывания пищи в зимнее время из-под снега. Скелет мамонта:По строению скелета мамонт представляет значительное сходство с ныне живущим индийским слоном. Громадные бивни мамонта, до 4 м в длину, весом до 100 кг, были расположены в верхней челюсти, выставлялись вперёд, загибались кверху и расходились в стороны. Мамонт и мастодонт — еще одно вымершее исполинское

хоботное млекопитающее:

Интересно, что по мере истирания зубы мамонта (как и у современных слонов) менялись на новые, и такая смена могла проходить до 6 раз за время жизни. Памятник мамонту в Салехарде:
Самый известный вид мамонтов — шерстистый мамонт (лат. Mammuthus primigenius). Он появился на территории Сибири 200-300 тысяч лет назад, откуда распространился в Европу и Северную Америку.

В зимнее время грубая шерсть мамонта состояла из волос длиной 90 см. Дополнительной теплоизоляции служил слой жира толщиной около 10 см.

Предполагается, что живые мамонты, были окрашены в черный или тёмно-коричневый цвет. Так как у них были маленькие уши и короткие хоботы (по сравнению с современными слонами), шерстистый мамонт был приспособлен к жизни в холодном климате.

В эпоху ледникового периода шерстистый мамонт был самым крупным животным евразийских просторов.

Предполагается, что шерстистые мамонты жили группами по 2-9 особей и возглавляли их старшие самки.

Продолжительность жизни мамонтов была примерно такой же, как у современных

слонов, т.е. не более 60–65 лет.

«Мамонт по своему нраву — животное кроткое и миролюбивое, а к людям ласковое. При встречах с человеком мамонт не только не нападает на него, но даже льнет и ластится к человеку» (из записей тобольского краеведа П.Городцова, XIX век).
Наибольшее количество мамонтовых костей находят на территории Сибири. Гигантское кладбище мамонтов — Новосибирские острова. В прошлом веке там ежегодно добывали до 20 тонн слоновых бивней. Памятник мамонтам в Ханты-Мансийске:

В Якутии есть аукцион, на котором можно купить останки мамонтов. Примерная цена килограмма бивня мамонта составляет 200 долларов.

Динополис – волшебный мир динозавров в Испании.

Десять лет назад в Теруэле, столице самой южной провинции Арагона, открылся тематический парк «Динополис» (Dinópolis) —  одно из самых больших в мире собраний скелетов динозавров и окаменевших останков, собранных в тематический развлекательный парк.  На площади 3000 кв.м собраны необычные экспонаты: подлинные окаменелости со следами динозавров и других ископаемых существ, отдельные кости, черепа и целые скелеты вымерших гигантов. 

Прогулка по миру вымерших гигантов начинается с «Путешествия во времени» (Viaje en el tiempo).  Здесь «обитают» Тираннозавр и Брахиозавр, причем Динополис — единственное место в мире, где этих монстров можно увидеть вместе. Метеорит Нантан, упавший в Китае в 1516 г. – может быть самый любопытный экспонат Зала Вымирания (Sala de la Extinción). Знакомство с миром исчезнувшей фауны завершается в Зале Млекопитающих (Sala de los Mamíferos), где посетителей ждет встреча с семейкой мамонтов и огромным пещерным медведем. Для того, чтобы народ не заскучал среди костей и скелетов, по залу разбросаны игровые автоматы и даже работает костюмер, который может превратить любого желающего в маленького динозавра. Рядом находится настоящая исследовательская лаборатория. Никому не возбраняется заглянуть туда и понаблюдать за палеонтологами, добывающими новые знания о прошлом Земли из обычных на вид камней.

Комплекс «Динополис» в Теруэле состоит из:
• Плеонтологический музей (Museo paleontológico)
• Аттракцион «Путешествие во времени» (Viaje en el tiempo)
• Спектакли с участием Индианы Джонса и «Древнего человека».
• Зауропарк для самых маленьких с необычно оформленными каруселями и другими ярмарочными аттракционами: Тронкописта (Troncopista), Игуанодон (Iguanodon), Бринкозавр (Brincosaurio) и Живой Дино (Dinovivo).
• Роботизированная модель T-Rex – копия Тираннозавра рекс в натуральную величину, демонстрирует повадки этого хищника-великана.
• Аттракцион «Последняя минута» (El último minuto).
• Объемный фильм (Cine 3D) о забавных приключениях маленького динозавра.
• Симулятор 4D: новинка 2011 года. Пристегните ремни и приготовьтесь к новым ощущениям.
• Палеотропа (Paleosenda). Прогулочный маршрут с препятствиями, преодолевать которые достаточно забавно.
• Динотьенда (Dinotienda): здесь расположен ресторан и магазин сувениров в стиле «завромания».
© 2011. 2hispania.ru

Нам обо всем этом пока остается только мечтать, но почему бы не делать это вместе:)

Местонахождение Динополиса: Polígono Los Planos, s/n 44002, Teruel
 Координаты Gps: широта (Северное полушарие) 40º 19’ 57’’ | Долгота (Восточное полушарие) 01º 04’ 52’’
Стоимость билетов: Обычный — 24€ . Пенсионеры (от 60 лет) — 19€. Дети (4-11 лет) — 19€, до 4-х лет бесплатно.
Сайт — http://www.dinopolis.com