Руководство по поиску окаменелостей для «чайников»

Хотя Индиана Джонс - археолог, для палеонтологов он также является
ярким персонажем для подражания

Итак, вы решили стать палеонтологом. Предположим, вашим кумиром является знаменитый палеоантрополог Ли Бергер, и ваша комната завешана его портретами. Но вы пока не знаете, с чего начать.

Специально для такого случая профессор южноафриканского университета Витватерсранда Френсис Теккерей составил краткое руководство, адресованное начинающим охотникам за ископаемыми. Прежде, чем отправить вас в экспедицию на поиски древних животных, профессор напоминает, что окаменелости защищены законом о национальном наследии 1999 года (речь идет о законодательстве ЮАР, но аналогичные акты приняты во многих странах мира – прим. ред.). Они могут быть раскопаны, проданы или обменены только при наличии действующей лицензии. И мы даже не будем рассматривать возможности того, что вы пополните ряды "черных палеонтологов", собирающих ископаемые под покровом ночи.

Кроме того, настоятельно рекомендуем вам получить высшее образование до того, как вы приступите к увлекательным путешествиям в прошлое. А теперь пришло время ознакомиться с семиступенчатым руководством профессора Теккерея.

1. Определитесь с районом поисков. Чтобы заранее уточнить место, потенциально богатое окаменелостями, палеонтологи используют несколько современных инструментов. Это, например, фотографии с сервиса Google Maps и аэрофотоснимки. Обнаружив перспективное место, отправляйтесь туда лично и, подобно вашему кумиру Бергеру, исследуйте его пешком.

Кстати, чтобы найти пещеры (а окаменелости древних предков приматов нередко приурочены именно к пещерам), обращайте внимание на скопления растений каркасов (Celtis africana). Они обычно растут возле пещер, так как почва там богата кальцием.

В пещерах довольно часты почвенные отложения, часто содержащие в себе окаменелости. Возможно, вы столкнетесь со следами георазведки, проводившейся здесь в 1930-40-х годах. Не паникуйте, ведь горняков интересовал сам известняк, а не пещерные грунты.

2. Итак, вы обнаружили окаменелость. Теперь вам стоит озаботиться координатной сеткой, с помощью которой фиксируется точное положение и ориентация каждой кости, которую вы найдете. В наши дни это обычно делается с помощью лазерных лучей. Кроме того, необходимо выяснить точные географические координаты вашего местонахождения, чтобы при нужде его могли найти другие исследователи.

3. Наконец настал момент, когда можно приступить к извлечению окаменелости. Не забудьте вносить в специальный каталог каждую кость, которую вы достали из земли. Все образцы получают собственный номер, основанный на месте находки и биологической классификации. Настоящие палеонтологи, например, навскидку скажут вам, что такое образец MH1 (Malapa Hominid 1). Но для вас мы напомним, что это череп Australopithecus sediba из Карабо, найденный Бергером и его сыном Мэтью в 2008 году.

Будьте начеку, ведь вы можете найти не только гоминид. Во время раскопок наверняка встретятся и другие редкие вымершие животные – антилопы, крысы, кролики, а также ископаемые растения, их семена и листья. Возможно, попадется даже пыльца. Просто помните, что любое ископаемое может многое вам рассказать. И это подводит нас к следующему шагу.

4. Достаньте свою окаменелость из земли. При некотором везении вмещающая порода окажется мягкой, но может случиться и так, что придется использовать инструменты, вплоть до бормашины. После этого вам предстоит сделать несколько копий для распространения, в чем с радостью помогут квалифицированные специалисты. (Судя по всему, речь идет об остатках гоминид. Вряд ли кому-нибудь придет в голову "клонировать" окаменелости беспозвоночных или кости распространенных динозавров. – прим. ред.)

5. Изучите окаменелость. Для математических расчетов и количественной оценки различных факторов вроде климата или диапазонов температур, в которых существовало найденное животное, пригодится компьютер. Чтобы успешно работать с математическим аппаратом, постарайтесь пройти соответствующую подготовку.

6. Напишите научную статью о своем исследовании. Вам придется подробно описать, где была найдена окаменелость, как глубоко она залегала в породе, каковы ее размеры и почему вы считаете ее важной находкой, достойной статьи. Вся важная и интересная информация об окаменелости должна быть раскрыта. (О том, как проводить интересные презентации естественнонаучных материалов, рассказывается здесь.)

7. Грейтесь в лучах славы. Ваша находка может вызвать всеобщий интерес, и потребуется писать новые статьи и отвечать на массу вопросов, а главным специалистом по этой теме будете именно вы.

Имейте в виду – описанный выше процесс может занять годы. И это все, что я собирался рассказать вам о том, как стать профессиональным охотником за ископаемыми. Или, используя более научные термины, палеонтологом.

профессор Френсис Теккерей

директор Института эволюции человека

университет Витватерсранда

по материалам сайта maropeng.co .za, взято с сайта www. maleus.ru