Причини загибелі динозаврів

Динозаври як живі істоти припинили своє існування на Землі близько 65 мільйонів рокув тому – в кінці Крейдового періоду. Разом з ними вимерли ще й морські рептилії, літаючі ящери, десятки видів молюсків та водоростей. Найрозповсюдженішою теорією загибелі такої величезної частини флори та фауни вважається падіння метеорита. За данними досліджень, місцем приземлення космічного об’єкта став мексиканський півострів Юкатан. Зараз там знаходиться кратер Чиксулуб діаметром приблизно 180 км і глибиною до 20 км. Та падіння метеорита далеко не єдина можлива причина загибелі динозаврів. Навіть навпаки, згідно з новою комбінованою теорією, зіткнення з космічним об’єктом лише поставило крапку в процесі, який тривав уже давно. Існують також докази посилення вулканічної активності, а саме гігантський вилив магми в проміжку між 68 і 60 млн. років тому, різке зниження рівня моря та стрибок магнітного поля Землі. Деякі вчені схиляються до думки, що динозаврам «допомогли» вимерти перші хижі ссавці, що почали знищувати кладки яєць і полювати на дитинчат. На основі численних розрахунків, вчені прийшли до висновку, що швидкість зникнення вже існуючих видів значно перевищувала швидкість появи нових ще задовго до утворення кратера Чиксулуб. Цей фактор теж міг спричинити процес вимирання. Однак це все лише гіпотези, серед яких є ще чимало не менш цікавих і правдоподібних. Існують докази розколу суперконтинентів, зміни клімату і ще багато інших факторів, та достовірно встановити причину зникнення з лиця Землі цих величних ящерів вчені поки що не в змозі.