Пермский период

Пермский период является переломным в истории Земли. Он начался 300 миллионов лет назад и закончился 251 миллион лет назад. Продолжался почти 50 миллионов лет. Именно в этот период возник сверхматерик Пангея, объединивший все современные материки. Пермские отложения впервые были описаны вблизи города Перми (Россия).

Процессы горообразования обусловили дифференциацию климатических условий. В результате деятельности вулканов возникли толщи вулканических пород. В пермском периоде состав атмосферы становится все более похожим на современный. Климат становится очень сухим. Исчезли многие внутриконтинентальные моря, озера, болота. Возникают климатические зоны.

Среди флоры реобладающими формами стали папоротники и новые группы голосеменных растений. В болотах и небольших водоемах сохранились некоторые виды растений каменноугольного периода, такие как каламиты. Также начинают распространятся хвойные, гинкговые и саговники. Расцвет травянистой растительности создал условия для возникновения и развития травоядных форм животных.

Аммонит (раковина головоногого моллюска), Мадагаскар. Возраст 112 млн. лет. Мезозойская эра, Меловой период.

Судя по всему, именно в пермском периоде у зверорептилий возникла теплокровность, которая в дальнейшем дала им огромное эволюционное преимущество. Однако, даже не смотря на все положительные факторы, животный мир перми был значительно беднее каменноугольного периода. Некоторые земноводные пермского периода в результате эволюции обросли мощными панцирями. Первыми рептилиями были создания, более походившие на небольших ящериц. Питались они в основном различными жуками, в большом количестве появившимися в пермском периоде, всевозможными сетчатокрылыми и ручейниками. Преобладающими представителями морской фауны стали двустворчатые, брюхоногие, плеченогие и головоногие моллюски, среди которых развились новые формы аммонитов. Резко уменьнилась количество губок, кораллов и иглокожих. В последствии вымерли табуляты и древние ежи, а значительного развития достигли рачки остракоды и червеобразные.

Аммонит Crioceratites, головоногий моллюск, Крым, Верхоречье. Возраст более 80 млн. лет., Мезозойская эра, Меловой период.

Пермский период стал последним в Палеозойской эре, а в его конце произошло величайшее вымирание на Земле. Вымерли до 95% существовавших живых организмов. Эти масштабы значительно превосходят самое известное меловое вымирание динозавров. Точные причины гибели такого количества форм жизни до сих пор не установлены, потому как если одни виды уже явно клонились к закату, то многие остальные исчезли, кажется, совершенно неожиданно.

Полностью исчезли трилобиты, фузулиниды, тетракораллы, эвриптероидеи, рыбы-акантоды, сильно сократилось разнообразие головоногих моллюсков, морских лилий, мшанок, брахиопод, табулятоморфов. Многие виды, относящаяся к каменноугольному периоду, не смогли пережить пермскую катастрофу. Однако, изменения на Земле не закочились и в следующем периоде, большинство из тех, кто пережил период перми, постепенно вымерли в триасе.