Кто такие палеонтологи, где они работают и где нужно учиться, чтобы стать палеонтологом

Палеонтолог – это ученый, изучающий ископаемые остатки вымерших организмов: животных, растений, бактерий. Как научная дисциплина она возникла около 200 лет назад, хотя окаменелые останки животных привлекали внимание людей ещё в глубокой древности.

Палеонтология – раздел геологии (науки о земле), однако по объекту исследования она ближе к биологическим наукам, так как изучает все возможные проявления жизни геологическом прошлом.

Разные разделы палеонтологии изучают: 
- палеозоология – древние останки позвоночных и беспозвоночных животных (в том числе насекомыех);
- палеоботаника – ископаемые водоросли, пыльцу и споры (палеопалинология),  семена (палеокарпология) древних растений и др.;
- палеомикология – ископаемые остатков грибов;
- микропалеонтология– древние микроорганизмы;
- палеобиогеография – закономерности географического распространения ископаемых организмов;
- тафономия – закономерности процессов захоронения (образования местонахождений) ископаемых остатков организмов;
- палеоэкология – связи организмов прошлого друг с другом и с окружающей средой;
и др.

Самыми древними палеонтологами можно назвать китайских умельцев, еще три тысячи лет тому назад они добывали кости и зубы окаменелых динозавров и считали свои находки доказательством существования драконов.

В Европе первое упоминание о древних животных содержится в книге «Естественная история Оксфордшира» профессора Роберта Плота, изданной в 1677 г. В ней описывалась бедренная кость гигантского ископаемого ящера. Но по тем временам о динозаврах еще не знали. Основной версией же стала принадлежность кости гигантскому человеку – титану, который жил в древние времена.

Столь известное сейчас слово «динозавр» было впервые озвучено знаменитым английским ученым Робертом Оуэном. Так он назвал в 1841 году древних животных, которых ранее именовал «толстокожими вторичного периода». Вторичным периодом в те времена считали мезозойскую эру, а к толстокожим также приравнивали слонов, бегемотов и носорогов.

Палеонтолог – очень редкая профессия и несколько «не от мира сего». Многие выдающиеся палеонтологи, вероятно, вполне комфортно чувствовали бы себя в болотах девонского периода или в хвойных лесах – карбонового.

К сожалению, человек живет недостаточно долго, чтобы непосредственно наблюдать процесс эволюции. Поэтому для понимания того, как происходит эволюция и каковы её причины, приходится восстанавливать ее по кусочкам, откапывая их из недр земли.
Палеонтолог пытается выстроить целостную картину мира прошлого. Он собирает своего рода пазлы, где каждый ископаемый элемент занимает своё место.

И так же, как знание истории помогает нам понимать современные события в политике, знание естественной истории объясняет многие явления в животном и растительном мире.

Данные, накопленные палеонтологами, играли важную роль в датировке различных геологических событий, в создании теории эволюции Чарльза Дарвина и теории дрейфа континентов Альфреда Вегенера.

Современная эволюционная палеонтология была основана Владимиром Ковалевским. Его исследования подтвердили мысль Дарвина, что животные не всегда были такими, как теперь, их современный облик складывался в процессе эволюции.

В наши дни большую роль играют возможности генетики. Генетическая связь между отдельными организмами позволила выстроить некоторые генетические линии, связанные друг с другом переходными видами

Где работают палеонтологи

Прежде всего, в научно-исследовательских институтах Академии Наук и различных геологических производственных организациях, как в нашей стране, так и за рубежом. Есть палеонтологи и среди музейных работников и экскурсоводов, преподавателей ВУЗов, школ и организаций дополнительного образования. Палеонтологические знания могут использоваться даже в криминалистике.

Качества палеонтолога

Как и для любого ученого, для палеонтолога необходимо иметь способности к анализу, сравнению и обобщению. Кроме того, важно быть терпеливым в кропотливой работе. Нередко от ученых требуется незаурядное воображение, поскольку палеонтологам больше, чем кому-либо приходится сталкиваться с явлениями, не имеющими аналогов в современности. Можете ли вы представить себе животное, представлявшее собой гофрированную мембрану, похожую на картонку от яиц?

Для палеонтологов, работающих в полевых условиях на раскопках, также важны крепкое здоровье и физическая выносливость.

Пригодится и знание иностранных языков – для общения с иностранными коллегами, участия в международных экспедициях и минералогических выставках.

Где учат стать палеонтологом?

Кафедра палеонтологии есть на геологических факультетах Московского государственного университета, Санкт-Петербургского государственного университета, Новосибирского государственного университета. Кроме того, можно заниматься изучением ископаемых остатков, имея высшее биологическое образование со специализацией в зоологии или ботанике. Подробнее вам расскажут на кафедре университета, увлеченных людей не так и мало;)